Winnie Harlow tên thật là Chantelle Brown-Young. Là siêu mẫu nổi tiếng thế giới khi xếp thứ 47 ở hạng mục social media trên trang models.com, Winnie đã phải trải qua nhiều đau khổ trong quá khứ để có được thành công như hiện tại.

Quá khứ bị kỳ thị và ghét bỏ

Thông thường, cứ 100 người thì có một người mắc phải căn bệnh bạch biến. Do rối loạn, hệ thống miễn dịch của người bệnh sẽ phá hủy các tế bào melanocytes, tạo sắc tố cho da và khiến cơ thể xuất hiện những mảng da trắng. Sở hữu vẻ ngoài không bình thường khiến những người mắc bạch biến phải đối mặt với rất nhiều tổn thương tâm lý, đặc biệt là trẻ nhỏ và thanh thiếu niên.

Winnie Harlow: Từ cô gái bị trêu chọc là bò sữa đến siêu mẫu thay đổi chuẩn mực vẻ đẹp - Ảnh 1.

Winnie vẫn sở hữu một làn da bình thường cho đến năm 4 tuổi.

Lớn lên ở Etobicoke, vùng ngoại ô phía tây Toronto, Winnie cũng không tránh khỏi tình trạng bị kỳ thị và bắt nạt khi không may mắc phải căn bệnh bạch biến. Khi chỉ mới 4 tuổi, cô thường xuyên bị bạn bè trêu chọc và chế giễu với những biệt danh như "bò sữa", "ngựa vằn" vì làn da loang lổ. Không thể chịu được áp lực, Winnie buộc phải nghỉ học giữa chừng vào năm 16 tuổi.

Nghĩ về những năm tháng ấy, Winnie cho biết: "Tôi không nghĩ rằng tình trạng da ảnh hưởng đến lòng tự trọng của tôi nhiều như cách mọi người làm tôi tổn thương".

Ngỡ rằng tương lai sẽ chẳng rộng mở, cuộc gặp gỡ tình cờ với nhà báo Shannon Boodram ở Toronto đã giúp Winnie nhận ra sứ mệnh của mình. Shannon đã khuyến khích Winnie tiếp tục với sự nghiệp người mẫu. Sau buổi chụp hình với Winnie, nữ nhà báo càng khẳng định chắc nịch rằng cô bé "bò sữa" rất ăn ảnh và có một vẻ đẹp tự nhiên đặc biệt. Shannon thậm chí còn không thể tin được đó là lần đầu tiên Winnie được diễn trước ống kính.

Winnie Harlow: Từ cô gái bị trêu chọc là bò sữa đến siêu mẫu thay đổi chuẩn mực vẻ đẹp - Ảnh 2.

Winnie phải bỏ học giữa chừng vì không chịu nổi áp lực bị kỳ thị.

Tuy bắt đầu sự nghiệp khá sớm, Winnie chỉ thực sự được đông đảo khán giả biết đến khi trở thành thí sinh đặc biệt trong show truyền hình thực tế nổi tiếng America Next Top Model vào năm 2014. Trước đó, siêu mẫu Tyra Banks, người sáng lập và host của chương trình cũng chính là người động viên Winnie ghi danh ở mùa thứ 21. Dù cuối cùng chỉ giữ vị trí thứ 6, cô gái người Canada vẫn trở thành tâm điểm chú ý của truyền thông khi thường xuyên được xuất hiện trên các trang báo quốc tế như Daily Mail hay Access Hollywood.

Sự khác biệt tạo nên thành công

Trong ngành công nghiệp thời trang đầy rẫy những định kiến ​​về cái đẹp đã lỗi thời, Winnie là một trong số những người mẫu hiếm hoi có thể giúp thế giới định nghĩa lại tiêu chuẩn về sắc đẹp. Theo nữ siêu mẫu 24 tuổi, những người ngại thay đổi và sợ hãi làm những việc ngoài chuẩn mực xã hội sẽ bị tụt hậu. Sự khác biệt làm con người trở nên độc đáo và hiện thực.

Ngay sau chương trình America Next Top Model, Winnie lập tức trở thành gương mặt đại diện cho thương hiệu thời trang Tây Ban Nha Desigual SHOWStudio và góp mặt tại những sàn diễn lớn trên thế giới. Không ai có thể phủ nhận rằng chính làn da khác biệt đã tạo nên sự nghiệp thành công cho Winnie.

Winnie Harlow: Từ cô gái bị trêu chọc là bò sữa đến siêu mẫu thay đổi chuẩn mực vẻ đẹp - Ảnh 3.

Winnie nổi tiếng thế giới sau chương trình America's Next Top Model năm 2014.

Làn da loang lổ hay cái tên "bò sữa" chẳng còn có thể làm Winnie tự ti như ngày nào, cô hoàn toàn tự hào về con người thật của mình và thầm cảm ơn làn da bạch biến. Trong một lần được được mời diễn thuyết trong diễn đàn TED Talk về chủ đề "Vẻ đẹp là gì?", cô đã phát biểu: "Khi còn nhỏ tôi đã bị kỳ thị bởi một đặc điểm mà giờ đây tôi cảm thấy thật tuyệt vời. Đặc điểm ấy đã giúp tôi kết nối với hàng triệu người trên khắp thế giới. Đó là tình trạng da của tôi – căn bệnh bạch biến".

Ngày nay, dù có rất nhiều cách giúp Winnie thay đổi khuyết điểm trên da như dùng liệu pháp UVA, nhuộm da, trang điểm và thậm chí phẫu thuật nhưng cô đều từ chối. Không chỉ tự tin với bản thân, Winnie còn có trái tim nhân hậu khi thường xuyên làm từ thiện và đi khắp thế giới để truyền cảm hứng cho người trẻ.

Thay vì khiến thời trang trở thành lĩnh vực xa xỉ và đầy khát vọng, Winnie hy vọng có thể mang chính con người và câu chuyện thật của mình truyền cảm hứng tới nhiều người hơn nữa.