Trước khi công chiếu toàn quốc vào ngày 17/05 vừa rồi, Người Vợ Ba (tên tiếng anh: The Third Wife) đã có hành trình qua nhiều liên hoan phim quốc tế với vô số đề cử và giải thưởng. Mãi một năm sau, các khán giả Việt Nam mới được tiếp cận với bộ phim đầu tay của nữ đạo diễn Ash Mayfair, được xem là bộ phim thuộc thể loại art house đầu tiên của nền điện ảnh nước nhà. 

Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 1.

Poster gây ám ảnh của bộ phim khi ra mắt ở quốc tế, tại Việt Nam nhà làm phim sử dụng poster khác phù hợp hơn.

Lấy bối cảnh miền Bắc Việt Nam cuối thế kỷ 19, Mây (Nguyễn Phương Trà My) sang sông để cưới một người đàn ông giàu có mình chưa từng gặp khi mới 14 tuổi. Cô trở thành vợ thứ ba, sau Hà (Trần Nữ Yên Khê) - vợ cả, và Xuân (Maya) - vợ hai. 

Niềm hy vọng có quý tử nay được đặt lên Mây với cái thai đang dần lớn lên trong bụng. Nhiều biến cố xảy ra trong gia đình, những góc khuất và ganh đua biến người phụ nữ thành những quân cờ phục vụ cho danh dự và lễ giáo, thứ được tạo nên bởi những người đàn ông.

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 2.

    Diễn xuất của nữ diễn viên trẻ Nguyễn Phương Trà My gây ấn tượng đến các nhà phê bình điện ảnh. Cô nhận vai diễn này khi mới 12 tuổi sau khi vượt qua 900 thiếu nữ khác trong vòng tuyển chọn.

    Với nội dung được dựa trên sự kiện có thật của ông bà mình, nữ đạo diễn Ash Mayfair đã khéo léo truyền tải câu chuyện theo cách hoa mỹ và sống động nhất có thể. Bằng cách tái hiện lại xã hội phong kiến Việt Nam thời bấy giờ, bộ phim như một cuốn hồi ký chân thực của Mây từ lúc về nhà chồng đến lúc sinh đứa con đầu lòng, phảng phất trong mỗi sự kiện là những định kiến ăn sâu vào tiềm thức người Á Đông như trọng nam khinh nữ, đồng tính là sai trái, cha mẹ đặt đâu con ngồi đó và vấn nạn đang gây sốt nhất hiện nay: Ấu dâm.

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 3.

    Ba người phụ nữ tuy chung chồng nhưng vẫn đùm bọc và tương trợ lẫn nhau nhau, nêu lên thông điệp đầy tính nữ quyền của đạo diễn Ash Mayfair.

    Điểm thu hút đặc biệt của bộ phim là việc sử dụng nhiều hình ảnh ẩn dụ như vòng đời một con tằm ví cho quá trình thai nghén của Mây, dòng nước trôi dạt dào tựa như khoái cảm mãnh liệt lần đầu Mây trải nghiệm, đưa khán giả đi qua từng cung bậc cảm xúc, từng thay đổi tâm lý của nhân vật mà không cần một lời thoại dông dài nào. 

    Và vì quá ít lời thoại nên đây cũng có thể được xem là một bộ phim câm, lấy hình ảnh đẹp làm chủ đạo. Tuy nhiên không thể không kể tới sức mạnh âm nhạc trong bộ phim do nhạc sĩ Tôn Thất An phụ trách. Anh là người tham gia viết nhạc cho dự án phim cải lương "Song Lang" của nhà sản xuất Ngô Thanh Vân và đạo diễn trẻ Leon Quang Lê gây tiếng vang lớn năm vừa rồi. 

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 4.

    Cảnh nóng gây tranh cãi của bộ phim vì nữ diễn viên Nguyễn Phương Trà My lúc này chỉ mới 14 tuổi.

    Hình ảnh và âm thanh chất lượng vẫn chưa đủ để tạo nên thành công cho một bộ phim mà còn phải kể đến diễn xuất của các diễn viên. Ngoài các diễn viên gạo cội trong làng điện ảnh như nghệ sĩ nhân dân Như Quỳnh, Lê Vũ Long, Trần Nữ Yên Khê,... còn có sự góp mặt của các diễn viên nhí như Lâm Thanh Mỹ, Mai Cát Vi, cả hai thế hệ đều hoàn thành tốt vai diễn của mình, đặc biệt là qua ánh mắt.

    Nữ diễn viên chính Trà My dù chưa tham gia diễn xuất trong bộ phim nào nhưng vẫn thể hiện trọn vẹn cái thần của nhân vật, từ ánh mắt trong veo thuở mới về nhà chồng đến ánh mắt đố kỵ khi bắt đầu biết ghen tuông với người vợ cả. Chính Trà My là người chủ động gọi điện cho đạo diễn Ash Mayfair để yêu cầu vai diễn này vì cô cảm thấy nhân vật Mây như được "đo ni đóng giày" cho mình.

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 5.

    Nữ diễn viên 13 tuổi Lâm Thanh Mỹ một lần nữa khẳng định khả năng diễn xuất thiên bẩm qua bộ phim Người Vợ Ba.

    Ấn tượng tiếp theo có lẽ là nữ ca sĩ Maya khi cô hóa thân thành người vợ hai vừa đằm thắm, vừa trụy lạc. Bảy năm sau lần đầu tiên xuất hiện trên màn ảnh rộng với bộ phim Scandal: Bí mật thảm đỏ của đạo diễn Victor Vũ, màn tái xuất lần này đã đưa tên tuổi Maya trở lại đường đua điện ảnh. 

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 6.

    Maya gây ấn tượng khi hóa thân thành người vợ hai vừa đằm thắm, vừa trụy lạc.

    Tuy khen là thế nhưng phim vẫn có những điểm trừ nhất định. Do lấy bối cảnh lấy ở miền Bắc Việt Nam nên toàn bộ lời thoại phải được nói bằng tiếng Bắc, trong khi phân nửa dàn diễn viên lại là người Nam (và thậm chí còn có một diễn viên Việt kiều là Trần Nữ Yên Khê) khiến nhiều câu thoại lâm vào cảnh khó nghe, đôi khi không nghe được gì. Đây có lẽ là điểm yếu duy nhất của bộ phim dù thực tế không ảnh hưởng nhiều đến trải nghiệm xem phim của khán giả.

    Người Vợ Ba - Lột trần sự thật chua xót về thân phận phụ nữ Việt Nam - Ảnh 7.

    Trước khi tiến hành quay phim, đạo diễn Ash Mayfair yêu cầu các diễn viên mặc trang phục xưa, cư xử ăn nói như người xưa với nhau trong vòng một tháng.

    Phim hiện đang giữ số điểm 7.1 trên IMDb với nhiều lời khen ngợi từ các nhà phê bình quốc tế. "Với bộ phim Người Vợ Ba, tài năng trẻ Ash Mayfair đã thêu dệt nên một bộ phim gợi cảm đến mức khiến người xem có thể vừa đánh mất chính mình, vừa tìm thấy bản thân mình một cách sống động trong đó," theo nhận xét của tạp chí Variety. Có thể nói, đây là bước đầu thành công cho nền điện ảnh Việt Nam, tạo cảm hứng cho các nhà làm phim trẻ phá vỡ định kiến "Phim Việt chỉ có hài nhảm" trong mắt khán giả. 

    Hiện phim Người Vợ Ba vẫn đang được chiếu tại các cụm rạp toàn quốc.